Svåra tider på Liljeholmen – Erik Alfort och hans barn

Svenska – English


Från bortom havet – Alfortsläktens historia.

Kapitel 5

Svåra tider på Liljeholmen – Erik Alfort och hans barn

© Esben Alfort 2014-2021


Erik Alfort var kanske ingen lämplig man för Maria, men däremot är det ingen tvekan om att han hade en hel del gemensamt med sin svärfar Gabriel Gyllenståhl. Båda hade ett hett lynne och en vana att förvänta sig lydnad, och även Erik inlämnade regelbundet stämningar av sina grannar, sitt tjänstefolk och till och med sin dotter Maria Catharina Alfort, som inte fick veta förrän föräldrarna dött att de hade gjort henne arvlös. Erik blev alltmer irritabel, kanske på grund av ekonomiska bekymmer. Det var svåra tider för många, och familjen Alfort på Liljeholmen var inget undantag, men tack vare sonen Gabriel Ahlforts pionjärarbete inom lantbrukseffektiviseringen lyckades de överleva och frodas på de magra jordarna vid Sommen under generationer. Deras tredje barn Carl Henric Ahlfort dog under ett fälttåg i Finland, men innan dess hade han hunnit få en oäkta son som adopterades av familjen. Honom har jag inte lyckats spåra, så i princip skulle det kunna finnas en helt okänd gren av släkten som bara väntar på att upptäckas.

Läs mer

Från bortom havet

Svenska – English


Från bortom havet – Alfortsläktens historia

Kapitel 1

Från bortom havet

© Esben Alfort 2014-2021

Familjen Alfort kom till Sverige med en engelsk skeppsbyggmästare i mitten av 1600-talet. Enligt en muntlig släkttradition lär hans förfäder ha varit franska hugenotter som flytt undan katolikernas religiösa förtryck i Frankrike, fast detta har jag inte lyckats bekräfta med säkerhet. Medan kyrkböcker och andra bevarade historiska dokument avslöjar mycket spännande om familjens framväxt i Sverige, är det svårare att hitta källor som kan berätta om denna tidiga period, särskilt som vi inte ens vet vad skeppsbyggmästaren hette. Trots detta går det att göra några kvalificerade gissningar.

Läs mer

En fisk på land – Kapten Erik Alfort

Svenska – English


Från bortom havet – Alfortsläktens historia

Kapitel 2

En fisk på land – Erik Alfort

© Esben Alfort 2014-2021

Kapten Erik Alfort är den förste namngivne medlemmen av den svenska Alfortsläkten som vi känner till, och han är stamfader till alla släktens medlemmar i Sverige. Han hade en mycket händelserik karriär i flottan, där han bidrog – direkt eller indirekt – till flera historiska händelser. Han var med under anfallet på Köpenhamn år 1700 och forslade soldater till det berömda slaget vid Narva senare samma år. En inbjudan till ett barndop förde honom strax därefter till Östergötland, där han träffade sin blivande maka, vars far var en av landets rikaste män. På så sätt säkrades familjens position för de kommande generationerna. Minnet om dopet har bevarats för framtiden i en fascinerande notis där man kan läsa namnen på alla närvarande vittnen. Alla var de framträdande medlemmar av försvarseliten, samlade runt ett litet barn en novemberdag mitt under ett historiskt skede med stora politiska spänningar som skulle bli startskottet för 21 års oavbruten krigföring. Erik avslutade sin militära bana efter att han under en rad år deltagit i ett misslyckat försök att hålla Ryssland borta från Östersjön, då grannlandet i stället lyckats grunda St. Petersburg och erövra stora områden i svenska Ingermanland, som aldrig skulle bli svenskt igen.

Läs mer

En självgjord investerare på 1600-talet – Gabriel Gyllenståhl

SvenskaEnglish


Från bortom havet – Alfortsläktens historia.

Kapitel 3

En självgjord investerare på 1600-talet – Gabriel Gyllenståhl

Erik Alforts svärfar Gabriel Gyllenståhl är en oerhört intressant personlighet, men han är också en av eftertiden lite missförstådd människa, då hans barndom nyligen visat sig varit mycket olik vad man tidigare trott. Det har nämligen visat sig att hans föräldrar inte alls var de som man trodde. Han gifte sig till pengar och hade förmågan att investera smart under en tid då det generellt sett var mycket ont om pengar inom adeln. Så småningom adlades även han, men han fick aldrig den efterlängtade sonen, trots att han gifte sig två gånger, så adelssläkten Gyllenståhl dog ut med honom. Under livet var han med om många märkliga händelser, från en olaglig duell som slutade i kallblodigt mord till nerbrännandet av en hel församling som hämnd i kriget mot danskarna. Enligt en vida spridd legend beslagtog han hela danska krigskassan efter ett bakhållsanfall, något som sades ha gjort honom mycket rik över en natt – men kan man verkligen lita på legenden om Gyllenståhl?

Läs mer

Envishetens pris – Gabriels döttrar

Svenska – English


Från bortom havet – Alfortsläktens historia.

Kapitel 4

Envishetens pris – Gabriels döttrar

© Esben Alfort 2014-2021

Gabriel Gyllenståhls viljestyrka och vägran att bli motsagd eller åsidosatt var ett drag som ärvdes av hans äldsta dotter Hedevig Margareta Gyllenståhl. Faderns och dotterns vilja var dömda att kolidera förr eller senare, och denna konflikt med dottern påverkade honom överraskande mycket så han försvagades både fysiskt och psykiskt.

En så förmögen man som Gabriel var naturligtvis förberedd på att hans döttrar skulle kunna bli uppvaktade av olämpliga män som endast var ute efter deras förmögenhet, och faktiskt fick ingen av deras tre döttrar okomplicerade giftermål. Hedevig kämpade mot sin pappas vilja, som vi ska få se, och Marias äktenskap med kapten Erik Alfort var allt annat än lyckligt. Erik betedde sig våldsamt och aggressivt mot henne, och deras son Gabriel tvingades mäkla mellan dem när det blev obehagligt. Allt detta var en oerhört stor påfrestning för morfar Gabriels nerver, och han försvagades med åldern. Den tredje dottern Märta hemlighöll sin förlovning medan pappan levde, och det var nog tur det, för han var döende, och fler bekymmer skulle nog ha tagit livet av honom.

Det är högst sannolikt att han var ganska vresig som äldre. Han hade blivit rätt korpulent, och det började hindra honom från att närvara vid möten och delta i viktiga beslut, något som självklart skulle irritera en dominerande man som Gabriel Gyllenståhl och göra hans ålderdom mindre behaglig.

Läs mer

Difficult times at Liljeholmen – Erik Alfort and his children

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family.

Chapter 5

Difficult times at Liljeholmen – Erik Alfort and his children

© Esben Alfort 2014-2021


While as we have seen Erik Alfort may not have been a suitable husband for Maria, there is no doubt that he had a lot in common with his father-in-law Gabriel Gyllenståhl. He too had a habit of expecting to be obeyed. He had a hot temper and regularly filed lawsuits with his neighbours, his servants, and even his own daughter Maria Catharina Alfort, who was only told at her parents’ death that they had disinherited her. Erik was growing ever more irritable, possibly because of finansiable troubles. These were difficult times for many, and the Alforts at Liljeholmen were no exception, but thanks to the son Gabriel Ahlfort’s pioneering work in developing more effective farming methods they managed to survive and thrive on the meager soils by the lake Sommen for generations afterwards. The third brother Carl Henric Ahlfort died during a military campaign in Finland, but he had an illegitimate son who was adopted by the family, so in principle there could be an entire unknown branch of the family just waiting to be discovered.


Läs mer

Politiska bönder – Maria Catharina Alforts släkt

Svenska – English


Från bortom havet – Alfortsläktens historia

Kapitel 6

Politiska bönder – Maria Catharina Alforts släkt

© Esben Alfort 2014-2021


När Maria Catharina Alfort gifte sig med sina föräldrars dräng mot deras vilja så tvingades hon och de blivande barnen leva under mycket knappa förhållanden i ett litet soldattorp, tills hennes bror hjälpte dem att få ta över en gård. Till sist fick hennes barn ärva fastän hon själv gjorts arvlös, och hon fick till och med ärva en annan fastighet mot sin mammas vilja. Allt detta gjorde att nästa generation fick en ganska bra utgångspunkt att blomma upp som högt respekterade medborgare. Åtskilliga av parets barn och barnbarn blev sålunda politiker, nämndemän, skattevisitörer och kyrkvaktare, fastän de oftast var lantbrukare också. Med tiden blev många av dessa familjegrenar sålunda mycket framgångsrika trots all fattigdom och möda i början.

Läs mer

Life and death on the seven seas – Captain Gabriel Ahlfort

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family.

Chapter 7

Life and death on the seven seas – Captain Gabriel Ahlfort

© Esben Alfort 2014-2021


Captain Gabriel Ahlfort travelled to Indonesia, India and Mecca, and he knew the shores of Europe better than his home county. He saw some incredible things and had real stories to tell when he returned a wiser and stronger man.


Läs mer

From beyond the seas

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family.

Chapter 1

From beyond the seas

© Esben Alfort 2014-2021

The Alfort family came to Sweden in the middle of the 17th century when a master shipbuilder emigrated from England, but according to family tradition his ancestors were originally huguenot refugees fleeing religious persecution in France. Church registers and other archives of historical documents can tell us a lot about the history of the family in Sweden, but very few sources give direct information about this early period. Even so, we can make some educated guesses.


Läs mer

A fish out of water – Captain Erik Alfort

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family

Chapter 2

A fish out of water – Captain Erik Alfort

© Esben Alfort 2014-2021

Captain Erik Alfort is the earliest named member of the Swedish Alfort family and ancestor of every Alfort in Sweden. He had an interesting career in the navy where he contributed – directly or indirectly – to several historical moments such as the attack on Copenhagen and the famous battle of Narva. An invitation to a christening brought him to Östergötland where he met his future wife, whose father was one of the richest men in the country, thus securing the Alfort family’s position and fortune for generations. The occasion has been immortalised for us in a fascinating document listing the names of the witnesses, who were all prominent members of the military elite, gathered to celebrate the christening of a child at a historical moment of great tension, which was to be the signal for 21 years of constant warfare. Erik’s military career ended after he participated in a failed attempt at keeping Russia out of the Baltic, leading to the founding of St. Petersburg as well as the loss of a great deal of Swedish territory and of many lives.

Läs mer

A self-made investor of the 17th century

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family.

Chapter 3

A self-made investor of the 17th century – Gabriel Gyllenståhl

© Esben Alfort 2014-2021

Erik Alfort’s father-in-law Gabriel Gyllenståhl is one of the most interesting personalities of his time, and perhaps also a somewhat misunderstood person, as his childhood has recently been shown to have been very different from what had previously been supposed. Indeed, he seems to have been the son of entirely different parents. He married wealth, and had the skill that allowed him to invest cleverly and make more money at a time when money was scarce among the nobility. He eventually achieved nobility for himself, but he never had a surviving son, despite marrying twice, so the line went extinct with his decease. He witnessed some remarkable events, such as an illegal duel which ended in cold-blooded murder and the revenge burning of an entire village during wartime. According to a wide-spread legend he once captured the Danish war chest, which is supposed to have made him immensely rich at a stroke. But are the legends really to be believed?


Läs mer

The price of wilfulness – Gabriel’s daughters

Svenska – English


From beyond the seas – A history of the Alfort family.

Chapter 4

The price of wilfulness – Gabriel’s daughters

© Esben Alfort 2014-2021

Gabriel Gyllenståhl’s willpower and refusal to be gainsaid or overruled was a personality trait inherited by his eldest daughter Hedevig Margareta Gyllenståhl. The two wills of father and daughter were doomed to eventually clash, and perhaps surprisingly this conflict with his daughter hurt him deeply and weakened him both physically and mentally.

Being such a rich man, Gabriel was naturally aware of the very real risk that his daughters would be courted by a lot of unsuitable men who were only after their money. In fact, none of Gabriel and Maria’s three daughters had uneventful and uncomplicated marriages. Hedevig fought against her father’s wishes, as we shall see presently, and Maria’s marriage to captain Erik Alfort was thoroughly unhappy. Erik became violent and aggressive towards her over the years, and their son Gabriel was forced to act as a mediator between them when things got rough. All of this was an enormous strain on Gabriel’s nerves, and his strength weakened as he grew older. The third daughter, Märta, kept her engagement secret from her family, which was perhaps as well, given that Gabriel was dying at the time, and more worries of that kind might have finished him off on a bad note.

Very likely he was decidedly grumpy in his old age. He had become very stout, and this started to keep him from going to meetings and presiding at important decisions – something which would naturally have annoyed a domineering man like Gabriel Gyllenståhl and made his old age less agreeable.

Läs mer